Millenium [Actualités], le 14/07/2015 09:24:31

La saga des « Age of... »

37

Age of Empires, Age of Mythology, Ensemble Studios

Saga des « Age of... »

1997 - Age of Empires


1997 est un bon cru pour les jeux vidéo, puisque c’est cette année-là que sont sorties des légendes telles que Diablo, Final Fantasy VII, Dungeon Keeper, Golden Eye, Quake II, Mario Kart 64 ou encore Gran Turismo. C’est aussi cette année-là qu’est sorti le premier jeu d’Ensemble Studios : Age of Empires.

Les années 90 étaient encore la décennie reine pour renouveler avec brio les mécanismes et les codes du jeu vidéo, en ayant un tant soit peu d’audace, loin de notre époque ou tout n’est plus que prise de risque minimale. Si aujourd’hui, le jeu vidéo est devenu une véritable industrie dans tout ce que cela revêt de plus caricatural, à l’époque, l’innovation était souvent présente, et la réinterprétation des principes de gameplay encore possible avec un minimum de réussite.

 

 

 

Dans le paysage de la Stratégie Temps Réel, Age of Empire a donc été une véritable bouffée d’air frais : combinant le meilleur de Civilization II et Warcraft II. Au premier il prenait la toile de fond historique et le système d’évolution à travers les âges en passant les époques, au second il empruntait les idées bien trouvées dans le gameplay et la façon de concevoir un jeu de stratégie. Ce qui fit également la force de ce premier épisode c’est aussi son contexte historique : le créneau science-fiction et médiéval-fantastique étant alors très largement occupé, Ensemble eut alors la bonne idée de choisir ce terrain-là pour se démarquer de la concurrence en proposant donc un ancrage réel et surtout original à son jeu.

Force est de constater que les petits gars de Dallas ont réussi la chose avec succès. Tout d’abord les graphismes, fins, étaient superbes pour l’époque. Les animations n’étaient pas en reste et il se dégageait du titre une impression de vie fourmillante très agréablement rendue avec ses sprites en 2D isométriques. L’ancrage historique d’AOE1 était bien là, vous proposant de prendre en main la destinée d’une civilisation de la préhistoire à l’Antiquité la plus classique. Chacune d’elle disposait de spécificités propres, tant graphiques que fonctionnelles, puisque si on était loin des gameplays très différents qu’aura plus tard un StarCraft entre chacun de ses trois camps, Age of Empires proposait des civilisations nombreuses qui ne se ressemblaient pas vraiment.

Chacune n’avait pas accès à tout : certaines disposaient de certaines unités, d’autres pas ; des peuples étaient plus avantagés sur certains plans, alors que d’autres non. De sorte que le choix de la civilisation au début d’une partie devait s’accompagner de la stratégie qui allait avec. Si vous étiez plutôt du genre à construire des armes de siège à la chaîne, mieux valait alors éviter les Perses. En revanche pour ceux qui étaient branchés par les mecs en jupettes, les Grecs et leurs phalanges se prêtaient parfaitement aux adeptes de l’infanterie.

Les douze civilisations présentes étaient réparties en quatre styles de design distincts. Le style grec regroupait les Grecs (le contraire eut été étonnant), les Minonéens et les Phéniciens. Le style égyptien rassemblait nos amis bâtisseurs de pyramides, mais aussi les Assyriens et les Sumériens. Babyloniens, Perses et Hittites avaient les bâtiments et unités dans le style babylonien. Enfin, les amoureux des charmes de l’Asie, pouvaient combattre avec les Shang, les Yamato et les Gojoseon.

Le gameplay, très bien ficelé pour l’époque reprenait et intégrait de nombreuses bonnes idées. Vous commenciez la partie avec votre forum et des villageois qui construisaient les bâtiments et récoltaient les ressources. Le système vous permettait de collecter pierre, bois, nourriture et or pour financer et permettre l’avancée de votre civilisation. Les ressources étaient toutefois disponibles en nombre limité, et une fois récoltées, elles ne réapparaissaient pas. Il fallait également bâtir des habitations afin de permettre à votre maximum de population de s’élever et de pouvoir monter une armée.

 

 

 

Les unités étaient améliorables via un système d’arbre de technologie, et les combats reposaient sur une sorte de pierre/papier/ciseau entre l’infanterie, les archers, la cavalerie et les unités de siège, de sorte que produire une armée d’un seul type d’unité était facilement contrable. Vous pouviez jouer contre l’ordinateur, dont l’IA n’était pas forcément exempte de bugs, ou bien sur Internet ou en réseau local. Certaines unités sont restées célèbres, comme le prêtre qui permettait de soigner vos troupes ou de convertir l’unité ennemie à grand coup d’un mantra resté célèbre : « Wololo ».

Le jeu proposait un éditeur de carte facile à prendre en main, celui-là même que les développeurs utilisèrent pour réaliser la campagne solo, assez anecdotique. Cependant le cœur d’Age of Empires reste bien sûr le mode escarmouche où le jeu prenait tout son sens. AoE disposait également d’un système de génération de cartes aléatoires, de quoi augmenter sensiblement la durée de vie avec des affrontements sans cesse renouvelés.

Les victoires militaires étaient évidemment les plus classiques, mais les joueurs avaient la possibilité de remporter la partie d’une autre façon : conserver toutes les ruines ou reliques de la carte pour un temps donné ; bâtir une merveille (pyramides, colosse, temple, etc.) propre à votre civilisation, et empêcher sa destruction pendant une certaine durée ; mettre une durée maximale à la partie et faire gagner celui ayant le nombre de points donnés le plus élevé.

Hormis le pathfinding des unités, le jeu n’était pas exempt de défauts d’équilibrage, mais a été salué à l’époque par de bonnes notes, qui seront dépassées par son successeur : Age of Empires II.

 

1998 - Age of Empires: The Rise of Rome


Un an après la sortie d’Age of Empires Ensemble Studios livrait aux joueurs un addon au jeu : The Rise of Rome. La civilisation romaine ayant été la grande absente de ce premier opus, ES a donc pallié à ce manque en ajoutant quatre nouvelles puissances au style propre : Rome, Carthage, Palmyre et la Macédoine.

Le jeu évolua peu, mis à part de petites améliorations, comme la possibilité d'enchaîner la construction d'unités. De nouveaux bâtiments firent leur apparition ainsi que de nouvelles unités comme le frondeur, le chameau ou l'éléphant de guerre. Enfin quatre nouvelles campagnes relataient l’ascension de Rome vers le sommet, son apogée et sa chute.

 

 

 

 

En savoir plus sur l'auteur

Sam Vostok

Sam Vostok

Directeur de la rédaction. Spécialiste de WoW. Auteur du parchemin "Le druidisme expliqué aux personnes âgées."
Contact : Facebook - Email - Twitter

ARTICLES SIMILAIRES

Pour aller plus loin, Millenium vous propose ces articles qui pourraient vous interesser :

Jeux PC

Commentaires (37)

1
Waxy il y a 3 ans

Super dossier, merci !
Le deuxième est vraiment un jeu légendaire, tellement d'heure dessus...

1
Netharya il y a 3 ans

AoK plus grand STR de tous les temps :D
Mon premier jeu en ligne où on devait par MSN pour envoyer son adresse IP et jouer avec un mec !

1
pipo59 il y a 3 ans

perso j'ai telecharge AOE2 sur steam en version HD + des " patch " pour améliorer graphiquement , résultat sa déboite :p

1
Sakia il y a 4 ans

Cossacks ? Il y avait : bois, nourriture, pierre, or, fer et charbon. 6 ! :)
J'y ai passé tellement d'heures.... :')

1
Barnabé il y a 4 ans

Cossacks était très complet en termes de ressources (8 ou 10 différentes) et énooooooooorme en termes d'armée. Je me rappellerai toujours des pelotons d'unités bien rangées en formation en route pour les remparts ennemis :)

1
Sam-Vostok il y a 4 ans

J'ai sauté le pas, j'ai fait de la spéléologie pour retrouver mon CD d'Age of Empires II ;)

1
pipo59 il y a 4 ans

a cause de sam ^^ , j'ai envie de rejouer a ces jeux :p

1
ADTempys il y a 4 ans

Age of Empire 1 ♥ j'y jouait a 4 ans avec le jeu en anglais, j'y comprenais rien mais quelle bête ce jeu :).

1
Athandawin il y a 4 ans

AoM Vanilla et son extension, halala, mon premier RTS en ligne (premier jeux en ligne tout court)
Pareil pour les partis en LAN, ça c'est du jeux magique (même j'ai joue à tout les autres depuis le début, c'est vraiment lui que j'ai adoré)

Première fois que je voyais le système d'ELO d'ailleurs . .

1
Elinsia il y a 4 ans

J'étais un peu jeune pour Age of Empire premier du nom, mais qu'est-ce que j'ai pu passer comme temps sur le deux et son extension. <3
Sinon petite imprécision au début de l'article: les Total War de Creative Assembly ne se jouent en temps réel uniquement lors des batailles, sinon c'est du tour par tour. C'est une autre très bonne série de jeu de stratégie, mais c'est beaucoup moins "arcade".
Article très sympathique!

1
Vae il y a 4 ans

AOE2 or AFK. J'avais presque oublié l'édition SW alors que je l'ai pas mal squatté pourtant!

1
Sozy il y a 4 ans

Un bon dossier plein de nostalgie !
J'étais pas au courant de l'existence du Star Wars à la sauce AoK.
Ce AoK si génial, surtout avec son extension amenant des solutions de gameplay assez obligatoire aujourd'hui.

Et mention spécial à AoM, de pure moment de plaisir.
(Au passage, votez sur GoG pour avoir l'espoir de le voir débarquer un jour dessus \o/ http://www.gog.com/en/wishlist/games/age_of_mythology_1 )

1
sbourf il y a 4 ans

"Ces unités pouvaient être construites grâce au château fort, le bâtiment emblématique d’AOE2"

Roh oui, qu'est-ce que j'ai pu pleurer pour attendre les 400 de pierres pour les construire. Les attaques à coup de chateaux forts, ca vaut tout les photon rush du monde <3_<3

1
Badslacker il y a 4 ans

J'ai beaucoup joué à Empire Earth aussi qui est dans la même ligné de jeu.
Si je ne me trompe pas le dernier age et age nucléaire :D

J'aimais beaucoup allez en mode edition pour faire une forteresse de tueur aussi, avec des paladins de partout !!! Mdr

1
Shazy il y a 4 ans

Rogan?

1
Ewaqz il y a 4 ans

aoe 2 conqueror expansion, 1er vrai jeu pc, premier pas d'un futur geek :D
très bon souvenir !

1
Oops il y a 4 ans

AoE 2: Ma campagne préférée était celle de Jeanne D"arc :D Une pure merveille de jeux à l'époque

1
pipo59 il y a 4 ans

Scorrows, a écrit Hier à 22h12 :
AoE 2 ou le jeu qui m'a permis de me tapper des superbe notes en histoires au collège :D

pareil mdr

1
drazz il y a 4 ans

@Orange_BuD
Hehe :)
L'un des rares jeux ou tu pouvais faire des parties de plus de 24h avec les potes :)
Nostalgique de la bombe nucléaire aussi ! L'écran tout blanc ! :D

1
Orange_BuD il y a 4 ans

@ Drazz ouais moi aussi les empire earth font partie de mes trois séries de rts favorite >Starcraft , Empire earth, Homeworld

DOSSIERS

HotS 2.0 Tout sur la nouvelle version du jeu

HotS 2.0

Xayah et Rakan Découvrez les deux nouveaux champions

Xayah et Rakan

Voyage au centre d'Un'goro Découvrez la nouvelle extension HS

Voyage au centre d'Un'goro

À LA UNE
  • Articles les
    plus lus

  • Articles les
    plus commentés

Commandez avec
The Witcher 3 : Wild Hunt
One 51,26 €
PC 58,95 €
PS4 59,12 €
VIDEOS

PHOTOS