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WarCraft III dans l'esport - Partie 2 - WarCraft III dans l'esport

WarCraft III dans l'esport
WarCraft III dans l'esport - Partie 2
  • WarCraft III dans l'esport - Partie 1
  • Une histoire à la française
  • Classements des joueurs
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Je vous parle d’un temps …

Si aujourd’hui on peut se payer le luxe de regarder les streams ou les VODs pour pouvoir visualiser les parties des joueurs sur StarCraft II, l’époque de WarCraft III ne permettait pas au bas-peuple d’avoir systématiquement accès au haut-débit. Par conséquent, le streaming était inexistant et les seuls moyens à notre disposition pour pouvoir suivre les matchs en direct, c’était la Waaagh!TV. Derrière ce nom barbare se cache en fait un logiciel client/serveur qui permet à tout le monde de pouvoir suivre en observateur, en direct, une partie de WarCraft III (un peu comme HLTV pouvait le faire, sur la forme, pour les matchs de Counter-Strike.)

L'indispensable duo pour tous les fans de l'époque - Warcraft 3
L'indispensable duo pour tous les fans de l'époque

Afin d’avoir en simultané les commentaires, il fallait lancer son client audio (comme Winamp) en utilisant la technologie SHOUTcast, rentrer l’adresse IP qui était généralement communiquée via les principaux sites d’actualités, et caler la Waaagh!TV pour pouvoir en profiter. En France, Llewellys a popularisé le système, avant d’être repris par divers acteurs des webradio comme NetG-Radio. En Anglais, Kim « bunny » Phan (devenue cadre esport chez Blizzard) et KidArctica tenaient régulièrement ce rôle, parmi d’autres.

Les VODs étant plutôt compliquées à télécharger (vidéos lourdes pour l’époque, YouTube n’existait pas, …), le plus simple était donc de récupérer les replays, fichiers produits directement par le jeu et créées par ou bien l’un des joueurs, ou bien l’un des observateurs, et permettant de revisionner la rencontre depuis le jeu. Plusieurs sites Internet en proposaient en téléchargement : WCReplays.com, Replayers.com ou bien Replay-fr.com (RFR) en France. Mais c’est surtout vers le site chinois Replays.net qu’il fallait se tourner si l’on voulait obtenir les replays des gros joueurs coréens, et des dernières compétition OGN, MBC et autres WEG, malgré l’accès parfois lent au site de par la position géographique de l’hébergeur.

Replays.net, la référence en matière de replays coréens - Warcraft 3
Replays.net, la référence en matière de replays coréens

Non content de mettre à disposition des replays, Replays.net sera à l’origine d’une des équipes les plus impressionnantes que WarCraft III ait pu connaitre, avec un mélange d’anciennes gloires et de nouvelles, une sorte de Real Madrid époque Galactics : les World Elite (WE). La lineup impressionnante était entre autres constituée de : Sweet, DayFly, Swain, Check, suhO et Sky. Avec MYM Hanbit (Susiria, Lucifer, FarSeer, ShowTime) et les Four Kings (Grubby, ToD, FoV, FuRy, Zeus), ce trio d’équipes avait le don de faire frissonner quiconque passerait sur leur chemin. Plus près de chez nous, 64AMD est dissout pour revenir sous une autre forme, l’équipe Fnatic, intégrant des joueurs tels que Bjarke, Creolophus, RotterDaM, Caravaggio ou encore SaSe.

La Corée s’effondre, Sky porte la Chine

2005 est également une année noire pour WarCraft III en Corée du Sud puisqu’un scandale éclatera au grand jour : celui des cartes de la MBC Prime League. À cause de la domination des joueurs NE toujours plus grande, et d’une descente aux enfers des Orcs (causant une perte d’audience), il a été révélé que les cartes utilisées par la compétition avaient été légèrement modifiées pour favoriser les Orcs, et diminuer les Elfes de la Nuit (modification des vitesses d’attaque, de régénération, cooldown, etc.). Le ramdam provoqué a accéléré le quasi-abandon de WarCraft III par les deux grosses structures coréennes qu’étaient OnGameNet et MBC, et le départ des Coréens à l’étranger.

Petite parenthèse tant qu'on est plus ou moins dans le contexte, il faut savoir à propos des cartes que contrairement à StarCraft II, les compétitions sur WarCraft III n'ont tourné essentiellement qu'autour des mêmes, quasiment tout le temps dont les plus connues: Rocher de la Tortue (Turtle Rock), Prairies Ravagées (Twisted Meadows), Le Temple Perdu (Lost Temple), Bois des Gnolls (Gnoll Wood) puis plus tard Îles Echo (Echo Isles).

Warcraft 3
Warcraft 3
Warcraft 3
Warcraft 3
Warcraft 3

Accompagnant la chute de la Corée du Sud, la Chine commence à s’éveiller, portée par un Sky de plus en plus présent en 2006. Le Blizzard Worldwide Invitational va sacrer Sweet, vainqueur de Grubby en grande finale, et envoyer ShowTime définitivement en retraite, partant sur une honorable troisième place.

La Chine donc, nouveau pays de WarCraft III, accueille à Hangzhou les WEG Masters, les joueurs alignés font froid dans le dos et annoncent alors du très lourd :

  • Moon, considéré comme meilleur joueur au monde
  • ToD, l’un des deux meilleurs joueurs Humains avec Sky, aussi invité
  • xiaOt, le prodige Orc venu de Chine
  • GoStop, un des Princes Morts-vivants
  • Zacard, deuxième meilleur joueur Orc au monde derrière Grubby à cette époque, également invité

Avec un début de compétition proche du catastrophique pour ToD qui passe quasiment à côté de sa phase de groupes (s’inclinant contre GoStop et Moon, mais parvenant à se qualifier in extremis en match de barrage), le reste du tournoi s’avérait difficile pour le Français au regard de ses performances en première phase. Les affiches des demi-finales sont malgré tout des plus alléchantes : Sky affrontera ToD pour le titre officieux de meilleur joueur Humain, et Moon affrontera Grubby pour celui de meilleur joueur au monde, un véritable scénario de rêve.

Sur le papier, le plus probable était de voir Sky affronter Moon. C’était bien vu, les deux joueurs vont bel et bien se rencontrer … en match pour la troisième place. En effet, ToD parvient à se défaire de Sky sur le score sans appel de 3 à 0, tandis que de son côté, Grubby élimine Moon 3 à 1.

La finale sera donc 100% Européenne et au terme du Bo5, le « Romantic Human » s’impose 3-1 face à Grubby, remportant probablement là son titre le plus prestigieux, et s’imposant comme l’un des ténors du jeu. Quelques mois plus tard, Sky inversera la vapeur et battra ToD en finale des WCG.

Dans les coulisses des WEG Masters 2006

De son côté, Lucifer s’impose avec Sweet comme l’un des Mort-vivants de l’année avec sa victoire lors de l’ESWC 2006 face à Zeus ; mais globalement, Moon et Grubby restent relativement intouchables aux deux premières places mondiales, avec un Sky/ToD (pick one) complétant le podium.

2007, l’année de tous les records

L’on arrive alors à ce qui sera la plus grosse année qu’ait connu WarCraft III, que ce soit en termes de nombre de tournois que d’argent dans le sens large (l’argent investi dans les compétitions sera, d’après les estimations, doublé, dépassant le million de dollars).

2007 sera l’année où Moon remportera pas moins de onze titres (performance juste hallucinante, du jamais vu encore aujourd’hui), son salaire avoisinant les 10 000$ par mois, pour une masse salariale versée à la globalité des joueurs de chez MYM atteignant les 300 000$.

Moon concentré - Warcraft 3
Moon concentré

2007 sera l’année où ToD remportera le Blizzard Worldwide Invitational face à FoV et remportera le prix de joueur WarCraft III de l’année (devant Moon, assez étonnement), mais surtout 2007 sera l’année où enfin un « foreigner » autre que Grubby ou ToD brillera sur le plan international.

Il ne fallait pas aller le chercher bien loin : encore une fois, il viendra des Four Kings : Olav « Creolophus » Undheim. Le Norvégien, ex-64AMD et Fnatic, qui se dirigeait pourtant vers un départ en retraite, va remporter la BlizzCon 2007, devant ReMinD (probablement le deuxième meilleur joueur NE coréen derrière Moon) et Grubby.

Son talent n’était inconnu de personnes et tout le monde connaissait son niveau, mais la performance qu’il va réaliser en fin d’année relève du véritable exploit, ToD qualifiera même cette performance « comme impossible » et ne « pensant pas que cela puisse être réitéré un jour».

Creolophus, alors déjà inactif, remportera en effet ni plus ni moins que le Saint Graal de la compétition WarCraft III, les WCG 2007, au nez et à la barbe de Sky, annoncé pourtant vainqueur avant l’heure, sur le score de 2 à 1 … avant de quitter définitivement la scène esportive. En plus de s’imposer comme l’un des meilleurs joueurs Occidentaux, Creolophus partira en retraite au sommet de sa gloire, chose qui n’était encore jamais arrivé auparavant.

Tout simplement le plus grand hold-up de l’histoire du jeu.

Creolophus, le surprenant vainqueur des WCG 2007 - Warcraft 3
Creolophus, le surprenant vainqueur des WCG 2007

Derrière Grubby, un autre Orc commence à pousser tandis que le Néerlandais ne remportera aucun gros tournoi cette année (tout juste six « pauvres » podiums). Il s’agit de l’ex-joueur de chez Lof, Park « Lyn » Joon, qui terminera l’année sur une victoire finale aux Intel Extreme Masters de Los Angeles face à Lucifer, et lors des MGC 2007 contre Moon.

Le début de la fin du règne pour le joueur de chez 4K ? C’est en tout cas une question qui peut légitimement se poser puisque les soucis que rencontre avec les sponsors l’équipe qui l’accueille sont un secret de polichinelle, confirmée par le départ de ToD, puis par l’officialisation dès début 2008 de la dissolution des Four Kings, équipe désormais rentrée dans la légende.

Avec l’annonce de la sortie future de StarCraft II, les investisseurs ont commencé en fin d’année à être un peu plus réticent à l’idée de mettre de l’argent dans un jeu qui n’en aura peut-être plus pour très longtemps, et même si 2007 fut une année dorée pour WarCraft III, 2008 annonçait un avenir moins radieux pour le RTS de chez Blizzard, qui fêtait déjà ses cinq années d’existence bien tassées.

Comme un symbole, le Bulgare Insomnia (déjà sur le déclin depuis quelque temps), vainqueur des WCG 2003 et véritable légende annonce son départ en retraite en décembre 2007.

Une page se tourne

L’année 2008 sera l’année de Lyn. Avec six tournois remportés, il coiffe Moon sur le poteau (cinq victoires) et pour la première fois depuis 2004, rétrograde Grubby à la deuxième place des meilleurs Orcs au monde. Derrière, une armada de Chinois suit le wagon lancé par Sky : Fly100%, TH000, TeD ou encore infi montent le niveau toujours plus haut.

En Europe, exit donc les Deadman et autres Insomnia, la relève s’appelle désormais Happy (déjà présent sur la scène depuis quelque temps) et LucifroN. Le Russe et l’Espagnol, que l’on a pu beaucoup voir sur StarCraft II ces dernières années, réaliseront de très beaux parcours notamment lors de la BlizzCon (aussi bien les qualifications que le main event où ils parviendront tous deux sur le podium, derrière Lyn).

La vague rouge se confirme en 2009 où sept des onze tournois majeurs sont remportés par des Chinois, dont trois par Sky, et trois par Fly100%. Grubby remportera sa toute dernière compétition officielle sur WarCraft III, les World e-Sports Masters, où il s’imposera face à Moon dans un classico. Moon ne gagnera rien cette année ne réalisant que trois podiums, avant de remporter la NGL One en 2010 face à … Grubby.

ReMinD sera l’un des derniers grands représentants de la Corée, ramenant à la maison les WCG 2010 et la BlizzCon devant respectivement Grubby, puis infi. Ce fut ici la dernière année « active » pour WarCraft III.

Les WCG continueront malgré tout de proposer un tournoi sur le jeu jusqu’en 2013. En 2011, Lyn remporta le trophée, avant de le laisser filer aux mains de TeD l’année suivante, puis TH000 en 2013.

Les World Cyber Arena et les World e-Sport Championships sacreront infi par deux fois en 2014. Aux dernières nouvelles, la Chine continue de porter haut les couleurs de WarCraft III, et les WEC ont ainsi annoncé que celui-ci serait de nouveau présent en 2015. Autre tournoi majeur, les WCA offriront un prize-pool de 215 000$ pour le jeu (soit 115 000$ de plus que l'année dernière !), avec des qualifications organisées à travers le monde.

Warcraft 3

Aujourd’hui, la scène WarCraft III, bien que restreinte, est toujours active également à plus petite échelle, notamment grâce à des acteurs comme W3Arena, Back2Warcraft, etc. Pour les intéressés, et à la manière de l’inCup ou des WC3M (qui étaient toutes deux des compétitions individuelles hebdomadaires, rendez-vous dominicaux de tous les amateurs et professionnels), sont jouées les Out of the Blue Cup, Zodiac Cup et autres Gera Cup, toujours farmés par un Lucifer qui en a encore sous le capot, ainsi que les nouveaux noms de la scène (et ce qu'il en reste) : WarchiefRich, HawK, Cechi ou encore Cash.

Enfin, il semblerait même que WarCraft III fasse son retour en Europe du 6 au 9 août prochain à la GamesCom de Cologne sous la forme d'un tournoi. Rien d'extraordinaire certes, mais cela devrait suffire pour ravir les passionés.

Qu’en retenir ?

WarCraft III aura connu de nombreuses périodes de domination : tantôt occidentales, majoritairement coréennes, et sur sa fin de vie quasi-entièrement tournée vers la Chine.

Compte tenu de l’activité de la scène internationale dans les années 2010, l’âge d’or semble s’étendre de 2004 à 2008, ère dominée par cinq hommes : Moon, Grubby, Sky, ToD et Lyn.

S’il fallait n’en retenir qu’un, pas de surprise, ce serait évidemment Moon : jamais un joueur n’aura autant écrasé de tout son poids la scène, jamais un joueur n’aura autant innové par ses stratégies, inspiré autant de professionnels à travers le monde.

Spirit_Moon aura révolutionné le jeu Night-Elf et ça n’est certainement anodin si on le qualifia de « cinquième race ».

Plus gros salaire jamais distribué sur WarCraft III (10 000 $ mensuel chez MYM, puis jusqu’à 500 000 $ annuel chez WeMade FOX), une trentaine de tournois majeurs gagnés, plus de cinquante podiums, pas loin de 430 000 $ remportés tout au long de sa carrière, award KeSPA du meilleur joueur WarCraft III 2005, 2006, 2007, joueur GGL WarCraft III de l’année 2007, award du joueur eSport coréen de l’année 2008, award du meilleur joueur WarCraft III de l’année 2008, et award du joueur eSport de l’année 2008, Moon aura traversé tous les âges, parvenant au mieux au sommet, au pire parmi les meilleurs, et aura marqué au fer rouge le jeu, la scène, les RTS et l’esport en général.

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Cheese il y a 6 mois

Tu oublies surtout que Valhalla menait 1-0 en Finale avant que tu ne cheese en utilisant l'exploit des bâtiments elf mal équilibré de l'époque Overmind :D Aussi il fut le 1er mondiale a avoir l'icone des 500 victoires UD, d'ailleurs il était souvent dans le top 5 du Ladder Européen ou il gagnait presque toujours contre MaDFroG qui était Night-Elf à l'époque (les replays des parties duraient 30-45minutes), c'est lorsqu'il à arrété que MaDFroG a vu une occasion de reprendre la place en tant que UD... ;)<br /> Valhalla avait aussi gagné en match amical contre Elky qui jouait depuis le corée avec un ping afreux en Night-Elf en + (c'était une race quand même très simple a joué et très puissante avant Frozen Throne qui a mieux équilibré le jeu).

OvErMiNd il y a 2 ans

Correction et ajout d’informations sur l’intro, l’équipe Armateam WC3 n’est pas apparu du jour au lendemain… il y a eu un grand tournoi organisé à la salle Armageddon à Paris, ce tournoi regroupé TOUS les meilleurs joueurs de France de l’époque et le vainqueur devait être la première recrue de cette fameuse nouvelle équipe.<br /> <br /> Tournoi remporté haut la main par le favori et meilleur joueur FR de l’époque : OvErMiNd, écrasant tout sur son passage et confirmant son statut de n°1.<br /> OvErMiNd devient donc le premier membre officiel de la nouvelle équipe Armateam et par la même occasion le 1er joueur français à obtenir un statut semi-pro dans l’esport en France. <br /> <br /> Petites infos en plus : <br /> InToX aura était de loin le 2eme meilleur joueur du tournoi malgré sa défaite en demi-finale contre OvErMiNd. (au passage InToX n’a jamais inventé la technique rush AOW, il l’a copié sur OvErMiNd qui l’a utilisé bien avant lui)<br /> <br /> Blatty éliminé par Valhalla en ¼, intègrera aussi l’équipe quelque temps après grâce à sa proximité avec Llewellys <br /> <br /> Rodhan, Kharn étaient simplement les mascottes de l’équipe ils n’ont quasiment jamais joué à WC3 et de toute façon n’avaient pas le niveau ( 2 joueurs de CS )<br /> <br /> Valhalla intègre l’équipe par défaut uniquement parce qu’il a réussi à atteindre la finale, ce n’était pas un très bon joueur et il ne fera d’ailleurs pas long feu dans l’équipe<br /> <br /> ToD n’aurait jamais dû rejoindre cette équipe car jugé trop faible par Llewellys, mais serra finalement accepté grâce au forcing d’OvErMiNd. <br /> Un choix qui s’avéra payant puisque le duo OvErMiNd/Tod restera en tête du ladder WC3 europe pdt 1 an … et par la suite ToD deviendra l’un des meilleurs joueurs au monde.<br /> <br /> PS : Oui je parle de moi à la 3eme personne… j’ai le droit, je suis une légende.

bATOubATi il y a 5 ans

Gros gros taff sur le dossier. Warcraft 3 en Pandaria c'était le bon temps !!!

velJa il y a 5 ans

putain mais mecy'a tout<br /> je me rapelle de tout !<br /> <br /> le hold up de Creolophus hahahaha ca c'était juste magique<br /> tu parle pas de l'AOW rush d'InToX :)<br /> <br /> super article tres complet comme d'hab

TrueFail il y a 5 ans

Tinker qui a eu la trique en écrivant l'article :D.

Sägrin il y a 5 ans

Ca fait plaisir de voir du w3! <br /> J'ai hâte de tester le monde w3 en construction sur sc2 ..

Bjoran il y a 5 ans

Félicitations et merci pour ce superbe article, très complet et intéressant.

mol_oko il y a 5 ans

Bel article aussi pour ceux qui n'ont pas connu cette époque :)

Romn1 il y a 5 ans

Best game ever ! Que de beaux souvenirs !

pipo59 il y a 5 ans

a WarCraft III <3

LMbe il y a 5 ans

vivement Warcraft 4 ^^ ou le mode war 3 sur sc2 ^^

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